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九度山 慈尊院 1200年記念の御朱印

本当は高野山のごまどうふやオススメのお土産の話を書きたかったのですが、高野山の秋のご開帳が終わりかねないので、九度山・慈尊院まで飛ばします^^。

場所は、南海電鉄高野線極楽橋駅から約30分「九度山駅」にて下車、徒歩約25分。
距離があると迷子になる確率が高いのですが、意外とあちこちに看板が立っていてわかりやすかったです。
ナビ並みに「○○m先を左に」「この交差点を左折」といった感じ。

さて、慈尊院は弘法大師空海のお母さんが暮らした寺院です。自分の息子が開いた山を見てみたいと訪ねてきたものの、女人禁制の高野山に入ることができずにこの地で暮らしました。

空海はお母さんを訪ねるために、月に9回は高野山から下りてきたといわれます。そこから「九度山」という地名になったそう。

慈尊院にはその後、空海のお母さんが信仰していた弥勒菩薩が祀られて女人高野と呼ばれるようになりました。女性が高野山を望む場所であると同時に、女性を守るお寺でもあったのです。

ちなみに、高野山の大門へ続く町石道はここが出発点であり180町石があります(高野山に近くなるほど数字は減る)。高野山への表参道なので、ここも世界遺産の一部となりました。

慈尊院

今回は、本尊・木造弥勒仏坐像(国宝)の御開帳(4/2~5/21)目当てで来ました。
前回は2005年3月に7日間、高野山の世界遺産登録記念として特別開帳されましたので、10年ぶりの開帳になります。
ちなみに、その前は1993年10月の定期開催でたった2日間の開帳でした。

駅から向かった人はたったの5人だったのですが、慈尊院の前の駐車場には観光バスが2台も止まっていました。知る人ぞ知る、だと思っていましたが、高野山ほどではないにしろやっぱり混んでいました。10年ぶりですものね^^。

ですが!

10年で驚いてはいけません。こちらの御開帳は通常21年に一度。
もともと屋根の葺き替えをするために本尊を動かすついでに行われていました。待ち時間としては10年でも短いほうなのです。
特に今年は高野山開創1200年記念と重なったので(実際には定期開帳を1年延ばした?)、50日間の大盤振る舞いとなりました。

この弥勒仏座像は平安初期の作ですが、昭和中期までは絶対秘仏だったため、誰もそのことを知りませんでした。
発見からたった3年で国宝指定されたので、いかに当時の専門家たちが上を下への大騒ぎになったかが想像できます。

ということはすなわち、定期開帳すらも数えるほどしか行われていないということです。

それほど大事にされている秘仏なので、御開帳でも間近で拝見することはできません。ガラス越しに外から見るので、反射してしまってなかなか見ることが難しい拝観でした。窓が小さくて全体像も見えませんでしたし。

それでも、「両手を筒状にして目を囲うようにしてみれば見れますよ」というアドバイスで何とか顔は見ることができました。

下膨れでぽっちゃりしたお顔。体はすっきりしています。秘仏なので、傷一つないとてもきれいな仏像という印象でした。写真を見ると茶色いですが、外から見たためか、もっと白木のような色に見えました。

本当に完ぺきなお姿!…だと思ったんですけど。

発見されてから間もなく、正面からの見栄えをよくするために、螺髪を全部集めて前頭部の禿げたところに集中的にに植え替えたそうです。まあ、植毛ですよね。だから、後ろはツルツルなのだとか^^。

ちょっと親近感を感じました。

慈尊院
慈尊院朱印

御朱印をいただいた時には気づかなかったのですが、左上に紫の開創1200年記念のスタンプが押されていました。
御開帳の初めのころはスタンプの情報はなかったので、途中から始めたのでしょうか。

できれば同じ朱色がよかったなぁと個人的美意識では思いますが、それでもうれしい!
…本当は黒・朱・白!という潔さが好きです^^。

現在、慈尊院では秋の記念公開ということで木造四天王立像を公開しています(9/12~12/6、¥500)。

さて、慈尊院・弥勒堂の脇のちょっと長くて急な階段を上ると丹生官省符神社があります。
こちらも弘法大師が高野山ゆかりの神様、丹生都比売(天照大神の妹だったんですねぇ)・高野御子(丹生都比売の子)の2神を祀るために建てた神社です。

階段そのものはしっかりしているので、ゆっくり休みながら上れば大丈夫。風情のある階段なのでぜひ上ってみてください。御朱印もいただけます。

真田家ゆかりの善名称院(真田庵)は九度山駅から慈尊院へ向かう途中、5分くらいのところにあります。御朱印もいただけますが、「尼寺霊場」の20番札所のものです。現在この霊場の御朱印をすべて集めることはできなくなっています。
こちらも人気のお寺です。







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